Interview : Delphine Delas

The eighteenth edition of the Under Pressure festival is coming soon. To make the wait go faster, we met with some of the artists who participated in the previous editions and talked to them  about Under Pressure and the importance of the festival in their opinion and how it has influenced or helped their careers.

La dix-huitième édition du festival Under Pressure arrive à grands pas! Histoire de vous faire patienter, on est parti à la rencontre d’artistes ayant déjà collaborés avec Under Pressure, afin qu’ils nous donnent leur point de vue sur le festival, et l’influence qu’il a eu dans leur carrière.

 

The French Artist Delphine Delas shares her time between France, Montreal and Barcelona. Always interested in drawing and painting, she get inspired by Comic strips, ethnology, urban art and romantic art to creates her own hydrid aesthetic.

Under Pressure : Can you tell us about your experience with the Under Pressure Festival
Delphine Delas : Last year I was supposed to participate to the festival, but I couldn’t make it. I was very frustated. As a spectator, it is a great opportunity to see such a large group of street artists working together live. Unfornately There are very few woman who choose to participate, but the ones who do, do it  well. I hope to be able to participate this summer.

UP: This year marks the 18th edition of UNDER PRESSURE, what are your impressions and comments on the last 18 years, do you think Under Pressure has played a role in the acceptance and education of urban culture in Montreal and its evolution ?
DD : For sure ! For all these years Underpressure has created stability for artists in graffiti and street art. Even if mural culture is  finally now exploding in Montreal, I think we shouldn’t forget that Under Pressure has been supporting the artists and theses forms of art for over 18 years.

UP: At a time where there is a clear commercialization of urban art, graffiti and street art, Under Pressure has maintained and stood the test of time while cartering to a larger public and helping build a constant following. What do you think the secret is in the longevity of Under Pressure ?
DD : I think the secret of Under Pressure lies in the fact that its actors are humble and unpretentious. They are not interested in becoming famous, they do it for the love of art and of street art, because the founders were graffiti writers themselves in the early 90’s so they understand the culture and what artists need. Trendy or not, Under pressure will always be there, this is the core of the secret, Under pressure doesn’t follow trends they doesn’t have any commercial or political interests. This freedom makes the festival stronger.

UP: You have also participate Under Pressure’s FRESH PAINT Gallery project and have exhibited there, has your approach for the gallery been different from your approach to the festival ?
DD : I have not participated in the festival yet, but I know it well enough to say that the difference resides in the indoor and outdoor productions. Fresh Paint wants to represent an extension of whats happenning in the streets, meaning being as free and accessible as the work we see by artists in that environment. The gallery represents  two differents ways to work. the gallery succeeds in its goal to keep the freedom given by the streets. It is not a conventional art gallery.

UP: What consequences / influences / effects has the festival and the gallery had on your carreer  and your perception of urban culture, street art and graffiti as an artist?
DD : I am not from Canada, so my exhibits and work with Fresh Paint introduced me to the artist in the Montreal scenes and aroundings. I am very grateful and I am committed to continue to work with them. This experience makes me think that wherever you are, Montreal, NYC, Paris or anywhere else in the world there is   still a small family/community of artists who share the same values as some of us do. Fresh Paint and Under Pressure are the best exemples of these values in the arts  in Montreal.


L’artiste française Delphine Delas partage son temps entre Montréal, la France et Barcelone. Intéressée depuis toujours par le dessin et la peinture, elle s’inspire autant du comics, de l’ethnologie que de l’art urbain ou romantique afin de créer sa propre esthétique hybride.

UnderPressure : Peux-tu nous parler de ton rôle au sein du festival.
Delphine Delas : L’année dernière je devais participer au festival mais je n’ai finalement pas pu me libérer. J’étais super frustrée de pas pouvoir y être. Donc je parlerais plus comme spectateur, c’est vraiment une occasion de voir la regroupement d’artistes du street art. Il y a peu de filles aussi mais le peu de filles qui s’ont présentes, se défendent très bien. J’espère rejoindre tout ce monde donc cet été.

UP : Cette année marque la 18ème édition d’Under Pressure, quel est ton regard sur ces 18 dernières années. Penses-tu qu’Under Pressure ai joué un rôle dans la réception de la culture urbaine à Montréal et dans son évolution?
DD: Définitivement! Under Pressure a donné durant ces longues années une constance artistique au graff et au street art. Et maintenant que le muralisme explose à Montréal,  il faut pas oublier qu’Under Pressure se bat pour les artistes du street art depuis de longues années.

UP : A l’heure où il y a une certaine commercialisation de l’art urbain, Under Pressure prone un accès pour tous à la culture urbaine. Penses-tu que ce soit le secret de sa longévité ?
DD: Je pense que le secret d’Under Pressure vient du fait que ses acteurs sont des gens humbles, sans prétention, ni envie de devenir célèbre. Ils font cela pour l’amour de l’art, du street art, par conséquent, que cela soit à la mode ou pas, Under Pressure sera toujours là. Le secret réside justement ici, Under Pressure ne suit aucune mode, ni aucun type d’intérêt politique ou commercial. C’est cette liberté qui rend le festival plus fort.

UP : Tu as aussi travaillé pour Fresh Paint, approches-tu ton travail différemment selon qu’il soit destiné au festival ou à la galerie ?
DD: Je n’ai pas encore peint pour le festival mais je le connais suffisamment pour dire que la différence réside entre la rue ou dans un espace intérieur. Bien que Fresh Paint  ai toujours voulu se positionner comme une galerie-extension de la rue, c’est-à-dire, offrir la même liberté dans l’espace que dans la rue, cela reste toujours deux manières différentes de travailler. Mais tout de même, la galerie a réussi le pari de pas s’éloigner de la liberté qu’offre la rue et ne s’inscrit pas dans l’aspect conventionnel d’une galerie.

UP : Quelle conséquence a eu ta participation au festival sur ta carrière et sur ta perception de la culture urbaine ?
DD: N’étant pas originaire du Canada, exposer et travailler avec Fresh Paint m’a introduit à la scène artistique de Montréal et d’ailleurs. Je leur en suis vraiment reconnaissante, et c’est un engagement pour moi que de continuer de travailler ensemble. Cela me pousse d’ailleurs à penser qu’importe que tu sois à Montréal, New York, Paris ou autre, le street art, la culture urbaine, c’est toujours une petite famille. Fresh Paint et Under Pressure en sont les meilleurs exemples sur Montréal